'패스트푸드 자주 먹으면 ADHD 위험↑'…채소·과일은 '억제 효과'

  • 디지틀조선일보
  • 김경희

    입력 : 2018.06.26 13:40

    패스트푸드 / 사진=픽사베이

    패스트푸드, 청량음료, 라면 등 가공식품을 자주 먹는 아이일수록 ADHD(주의력결핍 과잉행동장애) 위험이 크다는 연구결과가 나왔다.

    단국대병원에 따르면 이 병원 정신건강의학과 백기청·김경민 교수팀이 6∼12세 초등학생 1만6831명을 대상으로 평상시 식습관과 ADHD 증상의 연관성을 분석한 결과 이같이 나타났다고 밝혔다. 연구팀은 아이들의 식습관 설문지를 부모에게 받아 연구할 결과, 조사 대상 어린이 중에는 9%(1515명)가 ADHD 고위험군으로 분류됐다.

    논문을 보면 아이들의 ADHD 위험은 패스트푸드, 청량음료, 라면 등의 섭취 빈도가 높을수록 커지는 연관성을 보였다. 햄버거로 대표되는 패스트푸드의 경우 1주일에 5∼6회 먹는 아이들은 전혀 먹지 않는 아이들보다 ADHD 위험도가 1.57배 높았다. 청량음료와 라면도 같은 비교 조건에서 각각 ADHD 위험도를 1.36배, 2.25배 높이는 것으로 분석됐다.

    반면 건강식품인 채소나 과일, 우유를 자주 먹을수록 ADHD 위험도가 낮아지는 것으로 나타났다. 채소, 과일, 우유를 하루에 3번 이상 먹는 아이들과 비교할 때 1주일에 1∼2번 먹는 아이들은 ADHD 위험이 각각 2.01배, 1.60배, 1.12배 높았다.

    다른 가족 구성원보다 과식을 더 자주 하거나 식사를 빠르게 또는 늦게 하는 어린이도 ADHD와 연관성이 컸다. 과식의 경우 평소에 전혀 과식하지 않는 아이 중 7.2%가 ADHD 고위험군 비율을 보였다. 또한 1주일에 1∼2번 과식하는 아이는 8.5%, 3∼6번은 13.1%, 매일 21.1% 등으로 과식 횟수가 많을수록 높아졌다.

    식사가 빠르거나 늦은 어린이의 ADHD 고위험군 비율도 각각 12.9%, 11.3%로 그렇지 않은 아이들의 6.6%보다 약 2배 높았다.

    기존 외국 연구에서는 서구형 식단으로 자주 식사하는 청소년의 ADHD 위험이 그렇지 않은 청소년보다 2.21배 높다거나, 청량음료를 하루에 4잔 이상 마시는 남자아이의 과잉행동과 행동장애 위험이 주당 1∼6잔 마시는 경우보다 각각 4.15배와 5.11배 더 높다는 결과가 나온 바 있다.

    백기청 교수는 "ADHD 어린이의 특징인 충동성이 패스트푸드, 청량음료, 라면과 같은 건강하지 않은 음식을 더 자주 섭취하도록 하는 데 영향을 미쳤을 수 있고, 반대로 건강하지 않은 음식의 잦은 섭취가 ADHD 증상을 불렀을 수도 있다"고 추정했다.

    김경민 교수는 "건강하지 못한 식습관이 ADHD 발병과 악화에 영향을 미칠 수 있는 만큼 어릴 적부터 균형 잡힌 건강한 식습관을 유도하려는 부모의 노력이 필요하다"고 조언했다.

    연구 논문은 국제학술지 '식욕(Appetite)' 최근호에 발표됐다.

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